Excerpt from the Alphabet of Ben Sira 78: Lilith

כשברא הקב״ה אדם הראשון יחיד, אמר לא טוב היות האדם לבדו, ברא לו אשה מן האדמה כמהו וקראה לילית. מיד התחילו מתגרין זה בזה, אמרה היא איני שוכבת למטה, והוא אומר איני שוכב למטה אלא למעלה שאת ראויה למטה ואני למעלה, אמרה לו שנינו שוין לפי ששנינו מאדמה, ולא היו שומעין זה לזה, כיון שראתה לילית אמרה שם המפורש ופרחה באויר העולם. עמד אדם הראשון בתפילה לפני קונו ואמר: רבונו של עולם, הרי האשה שנתת לי ברחה כבר. מיד שגר הקב״ה שלשה מלאכים הללו אחריה להחזירה. אמר הקב״ה אם תרצה לחזור מוטב. ואם לאו תקבל על עצמה שימותו מבניה בכל יום מאה בנים. והלכו אחריה והשימה בתוך הים במים עזים שעתידין המצריים למות שם. וספרו לה דבר ה׳ ולא רצתה לחזור.

When God created the first man Adam alone, God said, “It is not good for man to be alone.” [So] God created a woman for him, from the earth like him, and called her Lilith. They [Adam and Lilith] promptly began to argue with each other: She said, “I will not lie below,” and he said, “I will not lie below, but above, since you are fit for being below and I for being above.” She said to him, “The two of us are equal, since we are both from the earth.” And they would not listen to each other. Since Lilith saw [how it was], she uttered God's ineffable name and flew away into the air. Adam stood in prayer before his Maker and said, “Master of the Universe, the woman you gave me fled from me!”

The Holy Blessed one immediately dispatched the three angels Sanoy, Sansenoy, and Samangelof after her, to bring her back. God said, “If she wants to return, well and good. And if not, she must accept that a hundred of her children will die every day.” The angels pursued her and overtook her in the sea, in raging waters, (the same waters in which the Egyptians would one day drown), and told her God's orders. And yet she did not want to return.

Hebrew text from Alphabet of Ben Sira, "Toldot Ben Sira," Nusach 2 retrieved from hebrewbooks.org on October 14, 2013.

How to cite this page

Jewish Women's Archive. "Excerpt from the Alphabet of Ben Sira 78: Lilith." (Viewed on December 5, 2023) <https://jwa.org/media/excerpt-from-alphabet-of-ben-sira-78-lilith>.


Help us elevate the voices of Jewish women.

donate now

Get JWA in your inbox

Read the latest from JWA from your inbox.

sign up now